La région du Cognac

Le cognac est un produit d’une Appellation d’Origine Contrôlée. Il provient donc d’un secteur viticole au tracé très précis et délimité par la loi. La région du cognac s’étend sur plus de 75 000 hectares autour du fleuve Charente et est sous influence océanique (été chaud et hiver doux). Elle se divise en 6 crus :
Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins bois, Bons bois, Bois ordinaires.
Ces crus se différencient par la qualité respective de leurs produits, dépendants de la composition du sol.
Le premier Cru de cognac est la Grande Champagne. Ces flancs de coteaux offrent la meilleure exposition et favorisent la maturité du raisin. Son sol composé de calcaire friable et de craie, régule l’humidité, la température et permet de drainer l’eau efficacement. Ce premier Cru offre des eaux-de-vie au bouquet floral d’une extrême finesse, idéales pour un long vieillissement.

Carte des crus Cognac

Frapin : Single Family Estate, 100% Grande Champagne

Un terroir d’exception…

Notre vignoble familial s’étend sur 240 hectares de vignes, au cœur de la Grande Champagne – Premier Cru de Cognac. Au milieu du Domaine se situe le Château Fontpinot, élégante construction du 18ème siècle. Cognac Frapin est la seule Maison exclusivement en Grande Champagne à avoir l’appellation « Château ».

Un terroir d’exception…

Notre vignoble familial s’étend sur 240 hectares de vignes, au cœur de la Grande Champagne – Premier Cru de Cognac. Au milieu du Domaine se situe le Château Fontpinot, élégante construction du 18ème siècle. Cognac Frapin est la seule Maison exclusivement en Grande Champagne à avoir l’appellation « Château ».

Nous cultivons le cépage communément appelé Ugni-Blanc. Ce raisin à l’avantage de présenter une maturité tardive, un faible degré alcoolique (meilleure concentration des arômes) et une certaine acidité. Cette acidité va nous permettre de conserver le vin dans de bonnes conditions jusqu’à la distillation.
Nos cognacs Frapin sont issus de raisins provenant exclusivement du Domaine.

cepages vignobles cognac Frapin
Vinification vignobles cognac Frapin

La maitrise du vignoble, début de l’histoire…

Nous cultivons la vigne depuis 21 générations. Entre tradition et modernité, les techniques utilisées par notre Chef de culture ont pour but d’obtenir le bon raisin qui sera récolté à maturité lors des vendanges. Une fois récolté et pressé, le jus obtenu va fermenter dans nos cuves. C’est l’étape de la vinification. Adaptée aux exigences Frapin cette vinification va nous permettre d’obtenir les vins souhaités. Des vins qui vont libérer tous leurs arômes lors de la distillation…

Une distillation artisanale
par dégustation…

Notre vin de Charente, grâce au savoir-faire de nos Maitres distillateurs va se transformer en cognac exceptionnel selon le principe de la double distillation. Chez Frapin, la distillation se fait sur lies car nous estimons que les éléments provenant des lies sont intéressants pour nos cognacs. Seuls nos Maitres distillateurs décident comment effectuer cette distillation. Celle-ci a lieu dans nos 6 alambics (de 25 hl) charentais de cuivre rouge. Là, le vin est d’abord placé dans la chaudière, les alcools y tournoient dans le chapiteau, passent dans le col de cygne pour se condenser dans le serpentin. Puis ils traversent l’eau froide contenue dans le refroidisseur. Cette distillation donne lieu à un « brouillis » trouble qui titre environ 30-32°. Le brouillis est redistillé, c’est la « bonne chauffe ». Produit d’une double distillation, le cognac est l’âme du vin. Le Maitre distillateur a su concentrer toute la finesse des arômes dans cette eau-de-vie incolore qui titre alors 71°.

Une distillation artisanale
par dégustation…

Notre vin de Charente, grâce au savoir-faire de nos Maitres distillateurs va se transformer en cognac exceptionnel selon le principe de la double distillation. Chez Frapin, la distillation se fait sur lies car nous estimons que les éléments provenant des lies sont intéressants pour nos cognacs. Ici, pas d’ordinateurs, seuls nos Maitres distillateurs décident comment effectuer cette distillation. Celle-ci a lieu dans nos 6 alambics (de 25 hl) charentais de cuivre rouge. Là, le vin est d’abord placé dans la chaudière, les alcools y tournoient dans le chapiteau, passent dans le col de cygne pour se condenser dans le serpentin. Puis ils traversent l’eau froide contenue dans le refroidisseur. Cette distillation donne lieu à un « brouillis » trouble qui titre environ 30-32°. Le brouillis est redistillé, c’est la « bonne chauffe ». Produit d’une double distillation, le cognac est l’âme du vin. Le Maitre distillateur a su concentrer toute la finesse des arômes dans cette eau-de-vie incolore qui titre alors 71°.

vieillissement chais cognac Frapin

Le vieillissement : un défi commun de plusieurs générations…

Deux éléments interviennent dans le vieillissement de notre cognac : le bois de nos fûts et les chais dans lesquels ils sont entreposés.

Un vieillissement par le bois :

Notre cognac vieillit dans des fûts en chêne de type Limousin. C’est ce bois qui donnera au cognac ses couleurs chaleureuses en libérant ses tanins au contact des eaux-de-vie. Trois types de fûts sont utilisés. Tout d’abord des fûts neufs afin de transmettre rapidement des couleurs et des apports aromatiques à notre cognac. Puis ensuite notre Maitre de Chai va les déplacer dans des fûts moins jeunes appelés « roux ». L’apport de ces fûts sera moins fort mais nous laissera davantage de temps pour voir comment évolue le cognac. Le vieillissement se termine dans des fûts centenaires. Ici plus d’apport du bois mais de l’oxydation ainsi qu’une indispensable évaporation : la « Part des anges »…

Un vieillissement par les chais :

Nos fûts sont entreposés dans les différents chais du domaine, en fonction de leur particularité. Notre Maitre de Chai a la responsabilité de changer de place les fûts en fonction des conditions atmosphériques recherchées. Il peut les placer dans deux catégories de chais.
Des chais humides : au niveau du sol, constitué de terre battue, où l’atmosphère humide permet une évaporation modérée des fûts apportant rondeur et souplesse à notre cognac.
Des chais secs : à l’étage sous les toits où l’atmosphère sèche permet une évaporation accentuée apportant finesse et élégance à notre cognac.
La Grande Champagne a besoin de temps pour exprimer ses arômes exceptionnels, c’est pourquoi nous faisons vieillir plus longtemps tous nos cognacs.

chais humides vieillissement cognac Frapin
chais humides vieillissement cognac Frapin
assemblage cognac Frapin

L’assemblage

Dernière étape avant la mise en bouteille, l’assemblage est une étape cruciale pour le Maitre de Chai. En véritable chef d’orchestre, il doit sélectionner puis assembler les eaux-de-vie de différents chais et de différents âges afin d’obtenir une qualité et des caractéristiques constantes. Le but étant de maintenir le style Frapin année après année. Un véritable assemblage de rigueur, d’intuition et d’expérience.

De la culture de son vignoble situé en Grande Champagne, en passant par une distillation artisanale sur lies, puis par un vieillissement dans des chais centenaires humides ou secs, tout est réuni pour garantir la continuité du style Frapin.
Cette qualité et ce savoir-faire sont récompensés chaque année par l’obtention de prix et de médailles lors des concours internationaux.